Un étalon (étalon de mesure, étalon de laboratoire, étalon d’étalonnage, étalon de référence) est un système, un instrument, un artéfact, un dispositif ou un matériau qui est utilisé comme base définie pour réaliser des mesures quantitatives. La valeur et l’incertitude de l’étalon définissent une limite aux mesures qui peuvent être réalisées : un laboratoire ne peut jamais avoir une meilleure précision ou exactitude que ses étalons. Les étalons de mesure sont généralement utilisés dans les laboratoires d’étalonnage. Les éléments dont les utilisations sont similaires dans un atelier de production sont généralement considérés comme des instruments de travail par le programme d’étalonnage.

Étalon primaire. Accepté comme ayant les plus hautes qualités métrologiques et dont la valeur est acceptée sans référence à d’autres étalons de la même quantité. Exemples : cellule Point triple de l’eau et étalon de fréquence à jet de césium.

Étalon de transfert. Dispositif utilisé pour transférer la valeur d’une quantité de mesure (y compris l’incertitude associée) d’un étalon de niveau supérieur à un étalon de niveau inférieur.

Étalon secondaire. Étalon du plus haut niveau d’exactitude dans un laboratoire particulier utilisé pour étalonner des étalons de
travail. On l’appelle également étalon de référence.

Étalon de travail. Étalon utilisé pour l’étalonnage de routine des équipements d’IM&T. Les étalons du plus haut niveau que l’on trouve dans les laboratoires de métrologie nationaux et internationaux sont les réalisations ou les représentations des unités SI. Voir également : étalon

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